Word abonnee

Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting!

Je bent hier: Home > Persoonlijke verhalen > ‘Sexting is een belangrijlk onderdeel van mijn relatie. Het houdt het spannend tussen ons’

‘Sexting is een belangrijlk onderdeel van mijn relatie. Het houdt het spannend tussen ons’

‘Sexting is een belangrijlk onderdeel van mijn relatie. Het houdt het spannend tussen ons’

In de media vliegen de waarschuwingen ons om de oren: pas op met het versturen van naaktfoto’s en sexy filmpjes, want voor je het weet ziet de hele wereld je blote boobies. Milou pleit juist vóór sexting.

‘Ik ben gek op sexting. Ik stuur graag sexy berichtjes of foto’s naar scharrels en relaties. Tijdens lange kantoordagen kan het de uren wat upspicen en na een dag vol pikante berichtjes verheug ik me nog meer om mijn verkering te zien.’

‘Ook kan sexting handig zijn: mijn ex bracht bijvoorbeeld veel tijd door in het buitenland, en tja: dan moet je toch wat. Ik heb er tot nu toe alleen maar positieve ervaringen ermee. ‘Helaas geldt dat niet voor iedereen.’

Slachtoffers

Het aantal slachtoffers van uitgelekte beelden loopt volgens de politie de spuigaten uit. Dagelijks melden zich gemiddeld drie slachtoffers bij de politie en de gevolgen mogen niet onderschat worden: veel slachtoffers krijgen last van ernstige psychische problemen en overwegen zelfs zelfmoord. In 2017 sprong een veertienjarige scholier uit Enschede van een flat, nadat drie leeftijdgenoten zijn naaktfoto hadden gedeeld op Instagram. In datzelfde jaar werden tientallen meisjes exposed op de app Telegram. Hun namen, naaktfoto’s en telefoonnummers werden in zogenoemde expose-groepen gegooid. Zulke groepen hebben duizenden leden. Waarom? Volgens de NOS is de voornaamste reden hiervoor vrouwen, vooral met een Marokkaanse of Turkse achtergrond, aan de schandpaal te nagelen.’

Kop van Jut

In 2016 startte de politie al een campagne waarbij het advies was: naaktfoto’s sturen kan, maar laat je gezicht buiten beeld. Ook BNN-VARA programma Spuiten en slikken had de #geenhoofd campagne: ‘Als je iets deelt, hoofd buiten beeld.’ Maar al snel moest de politie constateren dat echt onherkenbare foto’s bijna niet bestaan, door bijvoorbeeld moedervlekken, tatoeages, 
of de omgeving die op de foto te zien is. Daarom trokken ze afgelopen september opnieuw aan de bel en riepen ze op te stoppen met sexting, de verzamelterm voor het online versturen van sexy filmpjes, foto’s en berichtjes. Al zegt Marijke Naezer, onderzoeker op het gebied van gender aan de Radboud Universiteit Nijmegen, dat het in het maatschappelijk en wetenschappelijk debat vooral gaat over beeldmateriaal: ‘Foto’s en filmpjes worden als heftiger en intiemer gezien dan tekstberichten.’

Diezelfde maand lanceerde de gemeente Rotterdam de campagne Snap je wat je stuurt? Een poging om tieners bewust te maken van de risico’s van sexting via Snapchat. Met deze app stuur je foto’s en video’s naar je contactpersonen, die ze voor een beperkte tijd kunnen bekijken en niet kunnen opslaan. Zonder risico dus zou je denken. Maar volgens de Rotterdamse wethouder Judith Bokhove is dat te vroeg gejuicht. Volgens haar biedt de app een vals gevoel van veiligheid. ‘We laten in de campagne zien dat een foto die in goed vertrouwen wordt gedeeld, eenvoudig kan worden gekopieerd met bijvoorbeeld een tweede telefoon.’

Lees ook
Schokkend: zoveel twaalf- tot veertienjarigen hebben te maken met sexting

De hamvraag luidt: is sexting echt zó gevaarlijk dat we er massaal mee moeten stoppen? Naezer denkt van niet. Zij noemt de oproep van de politie een slecht advies. ‘Door sexting af te raden, beperk je jongeren in hun vrijheid. Seksualiteit is onderdeel van ons dagelijks leven en sexting is daar onderdeel van. En daar is niks mis mee.’
‘Daarnaast,’ zo zegt Naezer, ‘zet de politie met dit advies een regelrechte deur open naar victim blaming, waarbij de schuld 
bij het slachtoffer wordt gelegd. Er wordt gevraagd waarom zij zo’n foto sturen, terwijl dit advies de daders buiten schot laat. Tijdens mijn onderzoek naar jongeren, sociale media en seksualiteit was er een casus waarin het materiaal van een meisje door een ander meisje was doorgestuurd. Van een docent kreeg het slachtoffer te horen hoe dom het van haar was geweest een sexy foto te sturen. Volgens mij 
wordt het hoog tijd dat we naar de daders kijken, in plaats van naar de slachtoffers. Sexting is immers niet problematisch, het doorsturen wel.’

Sexy en spannend

Iemand die graag aan sexting doet is 
Naomi (26). ‘Ik zit op Tinder en daar kunnen de gesprekken aardig verhit raken. Laatst communiceerde ik de eerste minuten tijdens een gesprek alleen met sexy gifjes. De jongen stuurde een gifje met opgetrokken wenkbrauw, waarop ik ondeugende gifjes terugstuurde. Voor mij is sexting onderdeel van het voorspel. Als ik met iemand in een ruimte sta, flirt ik verbaal. Als ik niet met iemand in een ruimte ben, doe ik het digitaal.’
Volgens Naezer heeft sexy materiaal meerdere betekenissen. ‘Je zou een sexy foto kunnen posten om iemands aandacht te trekken, en wie weet wat daaruit kan voortkomen.’ Mandy (34) kan daarover meepraten. Zij ontmoette haar vriend via Instagram. ‘We raakten aan de praat op Instagram en begonnen sexy foto’s en video’s naar elkaar te sturen. Na twee weken vol met sexting hebben we afgesproken. Het was liefde op het eerste gezicht. Hij bleef slapen en is eigenlijk nooit meer weggegaan. Dus ja, bij mij heeft sexting heel goed uitgepakt. Hoewel dat voorheen ook weleens anders was. Mijn ex had stiekem sexy foto’s van mij gemaakt en doorgestuurd naar anderen. Toen ik net met mijn huidige vriend was, wilde ik dan ook niet dat zijn telefoon in de buurt lag als we samen waren.’
Volgens onderzoeker Naezer kan sexting 
een belangrijke rol spelen bij experimenteren op seksueel gebied: wat vind ik fijn, wat wil ik doen, met wie en hoe, of wat wil ik juist niét doen. Linda (23) herkent dat. ‘Door berichtjes kun je je vlam of partner vertellen wat je lekker vindt en kun je makkelijker je grenzen aangeven. Vooral toen ik wat jonger was, vond ik het makkelijker om te appen: ik heb er zin in dat je me gaat beffen, dan om dat in het echt te zeggen.’
Naomi vindt ook dat sexting empowerend kan werken. ‘Ik zie leuke foto’s van mezelf maken ook als flirten met mezelf. Laatst stond ik naakt voor de spiegel en ik was heel blij met mijn lichaam. Ik was met een meisje aan het appen en dacht: oké, fack it. Ik stuurde haar een naaktfoto, júist omdat ik zo trots was op mijn lichaam.’

Onherkenbaar

Uit een rondvraag onder vriendinnen blijkt dat bijna iedereen aan sexting doet. En hoewel ze alleen maar positieve ervaringen hebben, krijgen ze toch ook een naar gevoel bij de term. Die negatieve connotatie komt volgens Naezer door de eenzijdige berichtgeving van de media. ‘Mensen kunnen zich bij sexting bijna niet meer voorstellen dat het iets heel erg leuks is. Media berichten voornamelijk over negatieve gevallen, terwijl het meestal gewoon goed gaat.’

Uit het onderzoek van Naezer blijkt dat 90 procent van de jongeren met een positief of neutraal gevoel terugkijkt op hun laatste ervaring. Volgens haar is het niet zo dat het bij de andere 10 procent wél misging; het kan bijvoorbeeld ook zo zijn dat de ontvanger niet positief op een bericht reageerde, waardoor je achteraf niet enthousiast bent. De conclusie van Naezer: ‘Het aantal gevallen waar het misgaat, is veel kleiner dan de gevallen waar het goed gaat. De politie ziet alleen maar wanneer het misgaat. Voor hen lijkt het alsof het alleen maar negativiteit oplevert, dus zeggen ze: doe het maar liever niet.’
Linda trekt zich niks aan van dat advies. Zij doet al sinds haar tienerjaren aan sexting. ‘Een groot deel van mijn leven speelt zich online af, dus seks ook. Ik vind sexting een belangrijk onderdeel van mijn relatie. Het houdt het spannend tussen ons. Ik stuur bijvoorbeeld dat ik zin in hem heb, of een naaktfoto. Wel meestal zonder mijn hoofd. Niet dat ik bang ben dat de foto’s uitlekken, maar mócht dat gebeuren, dan is het toch minder erg als m’n hoofd er niet opstaat.’

De Amerikaanse journalist Caitlin Dewey schrijft in The Washington Post een gids voor veilige sexting: hoe je naaktfoto’s kunt sturen zonder je leven, carrière en reputatie te verpesten. Afgezien van veelgehoorde tips als: zorg ervoor dat je gezicht niet op de foto staat, net zoals moedervlekken en tatoeages en zorg voor een onopvallende achtergrond, is haar beste tip: als je niet kunt voorkomen dat mensen je foto verspreiden, kun je het beste voorkomen dat ze weten dat ie van jou is. Anonimiseer het fotobestand door al je EXIG-gegevens (waar en wanneer de foto 
is genomen) te verwijderen. Voor Mac-gebruikers: gebruik de (gratis) software ImageOptim. Op een Windowscomputer: open het venster ‘eigenschappen’ en klik op ‘eigenschappen en persoonlijke informatie verwijderen’. En last but not least: download de app CoverMe of een andere app die je sms-berichten anoniem maakt.

Omgekeerde wereld

Wel een hoop moeite voor iets wat anno 2019 gewoon onderdeel is van onze manier van flirten. Kunnen we er niet beter 
voor zorgen dat het beeld rondom sexting positiever wordt? Dat de politie in plaats van mensen oproept geen foto’s meer te sturen, oproept geen foto’s meer dóór te sturen? Naezer: ‘We moeten af van het idee dat intieme foto’s automatisch verspreid worden, alsof het een natuurwet is waar we niks aan kunnen en hoeven te doen. Ik denk dat we vooral naar een nieuwe norm moeten waarin verspreiden niet normaal wordt gevonden. Als er iets tegen iemands wil in gaat, moet dát bestraft worden. Wat we daarvoor nodig hebben? Een positief betoog over sexting, dan zouden we slachtoffers niet blamen als dom en naïef. Ten tweede: emancipatie op het gebied van gender en seksualiteit. Slachtoffers lijken vooral meisjes; nog steeds heerst het idee dat meisjes sletten en hoeren zijn die je mag uitlachen en van wie je foto’s mag door­sturen. We moeten de dubbele moraal aankaarten, zodat shame-sexting niet meer bestaat. Hoe mooi zou het zijn, als het normaal is om foto’s te sturen en dat de ontvangers die dan lekker voor zichzelf houden?’ •

Tekst: Milou Deelen. Dit artikel heeft eerder in VIVA gestaan.