Word abonnee

Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting!

Je bent hier: Home > Health > Joyce Meursing (33) is bewust kinderloos: ‘Dat je kinderen kunt baren, betekent niet dat je het moet doen’

Joyce Meursing (33) is bewust kinderloos: ‘Dat je kinderen kunt baren, betekent niet dat je het moet doen’

Joyce Meursing (33) is bewust kinderloos: ‘Dat je kinderen kunt baren, betekent niet dat je het moet doen’

Anno 2021 is het ‘verwachte verloop’ van het leven van een vrouw nog altijd: samenwonen, trouwen en daarna een gezin stichten. Huisje, boompje, beestje. Iedere romantische komedie prent ons in dat het gezinsleven hét ultieme leven is. Maar wat als dit geijkte pad je niet past, en je diep vanbinnen voelt dat je geen moeder wil worden?

Joyce Meursing (33) is al dertien jaar samen met haar vriend, maar ze hebben geen kinderen. Dit is een bewuste keuze die ze samen hebben gemaakt. Als jong meisje wist Joyce al dat ze later geen moeder wilde worden. ‘Ik heb er geen keiharde verklaring voor, het voelt gewoon zo. Ik vind kinderen leuk en verafschuw ze helemaal niet. Het lijkt wel alsof mensen denken dat vrouwen die geen kinderen willen kinderhaters zijn, maar dat is totaal niet aan de orde. Je kunt gewoon het gevoel hebben van ik wil het niet, net als sommige vrouwen ineens het gevoel hebben van nu wil ik het wel.’

Bevestiging

‘Toen ik mijn vriend ontmoette en merkte dat hij ook geen kinderen wilde voelde dit als een extra bevestiging. Wij hebben het er veel over gehad en voelden zó hetzelfde, dat we echt samen hebben besloten om het niet te doen. En daardoor konden we ook sterker staan in de beslissing. Als hij het wel had gewild had dit echter niets uitgemaakt voor mijn beslissing, want ik was toen al wel op het punt dat het echt een no go voor mij was.’

Terwijl Joyce en haar partner helemaal vrede met hun keuze hebben, moet ze toch vaak verantwoording afleggen. Ze vertelt: ‘Ik ben al dertien jaar samen maar niet getrouwd en heb geen kinderen. En ook geen kinderwens. Dat vinden mensen gek, merk ik. Het roept toch veel gevoelens en vragen op, zelfs bij mijn eigen familie. 

Op een verjaardag had ik mijn neefje op schoot, en toen vroeg mijn tante gelijk of mijn eierstokken al begonnen te rammelen. Mijn moeder is er helemaal oké mee dat ze geen oma wordt, maar mijn tante bleef maar doorvragen. Toen krijgen zíj bijna onenigheid over mijn keuze om geen kinderen te krijgen’, vertelt Joyce.

Angst voor spijt en eenzaamheid

Mensen vragen zich voornamelijk af of ze niet bang is om spijt te krijgen op latere leeftijd, of vreest voor een eenzame oudere dag. ‘Oh en ze roepen altijd dat het een fase is, dat ik er wel overheen groei op een bepaald moment. Maar ik ben niet bang voor spijt. Mensen zeggen dat je zonder kinderen later niemand hebt die voor je kan zorgen, maar dat is voor mij geen reden om wel kinderen te willen. Dat is toch geen goede drijfveer?

De beeldvorming in de media en in films helpt ook niet mee, meent Joyce. ‘Daarin wordt samenwonen en trouwen echt als een geweldig einddoel geportretteerd, maar dat is lang niet voor iedereen zo.’ Toch snapt ze wel dat het vragen en soms onbegrip oproept. ‘Vanuit de maatschappij is er een bepaald beeld gecreëerd van hoe je je leven moet invullen. En als je daar vanaf wijkt roept dat vragen en onwennige gevoelens op. Maar ik reageer altijd heel stellig, want sta volledig achter mijn keuze. Ik vind het nu haast leuk om erover te praten, zodat ik misschien de ogen van anderen kan openen. Je hoeft geen moeder te worden, hoe normaal het ook lijkt te zijn. Er zijn ook andere opties voor het leven van een vrouw. Omdat je kinderen kunt baren, betekent dat niet dat je het ook moet doen!’

Eindeloze vragen

Als je de dertig bent gepasseerd of al langere tijd een relatie hebt, ontkom je niet aan de vraag of je kinderen wil. Ook Joyce krijgt deze vraag geregeld voorgeschoteld. Dit vindt ze niet erg, al hangt het af van hóe de vraag gesteld wordt. ‘Als iemand vraagt ‘waarom heb je nog geen kinderen’ vind ik het lastig, want daar klinkt een oordeel in door. Dan vind ik dat je die persoon best terecht mag wijzen en kunt aangeven dat het kwetsend overkomt. Maar als iemand meer vraagt ‘zou je kinderen willen in de toekomst?’, klinkt het al heel anders. Oprechte interesse vind ik niet erg, dan vind ik het normaal om de vraag te beantwoorden. De vraag uitbannen is onrealistisch denk ik, maar bij zo’n persoonlijk topic is de manier waarop je het stelt echt belangrijk’, benadrukt ze.

De tekst gaat verder onder de afbeelding.

Coming out

Terwijl er steeds meer vrouwen zijn die een voorzichtig tegengeluid laten horen, wijk je als bewust kinderloze vrouw toch af van de standaard. Joyce: ‘Het gekke is, dat het haast voelt alsof je uit de kast moet komen wanneer je besluit geen kinderen te willen. Ik kan me zelf niet herinneren dat er een specifiek moment was waarop ik het tegen mijn moeder zei. Maar ik denk dat mijn moeder het al aanvoelde, omdat ik al zo lang een relatie had en nog nooit over kinderen had gepraat. Haar reactie en omgang is ook wel tekenend voor onze relatie, ze heeft er nooit een punt van gemaakt. Dat is heel fijn, want ik kan me voorstellen dat wanneer je veel tegengas krijgt het een veel moeilijkere keuze kan zijn.’

Steriliseren

Na het definitieve besluit zijn Joyce en haar partner hun leven wel wat anders gaan inrichten, vertelt ze. ‘We woonden in een rijtjeshuis met vier slaapkamers waar we kinderen konden laten opgroeien en dat voelde niet passend meer. We zouden al die kamers nooit op kunnen vullen, en dus zijn we kleiner gaan wonen, met een lagere hypotheek zodat we weer geld voor andere dingen kregen.’

Ook namen ze nog een stap, die hun keuze gevoelsmatig onderstreepte. ‘Mijn vriend heeft zich twee jaar geleden laten steriliseren, zodat we überhaupt geen kinderen meer kunnen krijgen. Hij was toen 34, en zulke ingrepen worden meestal bij mannen op latere leeftijd gedaan nadat ze kinderen hebben gekregen. Dat we die beslissing hebben genomen was ook wel tekenend voor onze visie. We hebben dit eigenlijk nog niet aan de grote klok gehangen, dus veel mensen zullen dit nu ook voor het eerst horen. Ook dit is dus weer een soort coming out. Maar ik vind het goed om ook dit te delen, omdat het geen standaard is maar ook een keuze is die je zelf mag nemen als dat voor jou goed voelt. We hebben er geen moment spijt van gehad.’

Iedereen zwanger

Joyce vertelt dat het soms wel gek is, omdat ze gezien haar leeftijd omringd wordt door mensen die wel kinderen krijgen. ‘Op een gegeven moment lijkt de hele wereld zwanger te zijn. Maar in mijn omgeving is er een mix van vrienden die kinderen hebben maar ook een aantal die nog geen ouders zijn. Bij vrienden met kinderen merk ik toch dat de vriendschap iets gaat verwateren omdat we iets minder op een lijn zitten, waardoor de vrienden zonder kinderen wel dierbaarder voor me zijn geworden. Maar ik heb vriendschap altijd gezien als iets wat in fases gaat. Naarmate je leeftijd verandert, kan ook de intensiteit van de vriendschap veranderen. Ik ben daar niet rouwig om.’ 

Empowering besluit

Sinds een poosje spreekt Joyce zich ook op Instagram uit over dit onderwerp. Ze moedigt haar volgers aan om de keuze echt voor zichzelf te maken, hoe lastig dat ook kan zijn. ‘Soms kan je zo geleefd worden, maar je mag je eigen keuzes maken. De lijn tussen ik doe het voor mezelf of dit wordt er van me verwacht is dun. Ik heb me altijd heel vrij gevoeld in mijn beslissingen, dat is wel een voorrecht en daar ben ik me zeker bewust van. Als je dat niet hebt of tegengehouden wordt vanuit je omgeving is de barrière nog hoger, maar dan is je eigen vertrouwen en luisteren naar je gevoel misschien nog wel belangrijker. Dat is bij iedere keuze zo. Als jij iets voelt en achter je beslissing staat raakt het je minder als een ander het er niet mee eens is.’

Joyce stelt zelfs dat de beslissing om geen kinderen te willen haar kracht gaf. ‘De mening van een paar mensen die dichtbij me staan is heel belangrijk, maar van de rest is het niet belangrijk en slechts ruis. Ik vind het echt empowering om voor mijn eigen keuze te gaan, want daarmee nam ik volledig de verantwoordelijkheid over mijn leven. Je mag doen en laten wat je wil, want nogmaals: het is jouw leven.’

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de VIVA-nieuwsbrief.

Beeld: Leonne Booman – www.dogmoms.nl