Je bent hier: Home > Health > Annemiek helpt studerende moeders

Annemiek helpt studerende moeders

Health
Annemiek helpt studerende moeders

‘Als je een bedankkaartje krijgt van een studerende moeder, voelt dat zo goed’

Annemiek de Jong is een stoere en dappere studerende moeder die haar eigen Steunpunt voor studerende moeders heeft opgericht. Een tijdje geleden heeft Vrouwonline haar geïnterviewd. Ze is nu afgestudeerd en directeur van het Steunpunt en haar kids zijn 9 en 5 jaar oud.

Heb je nu meer tijd voor je kinderen dan toen je nog studeerde?
‘Als directeur heb je het behoorlijk druk. En maak ik nog steeds een soort van “werkstukken”, soms nog steeds in het weekend of in de avond. Alleen kan ik nu zelf kiezen wanneer ik dat doe. Dankzij mijn team van toegewijde werknemers ben ik bevoorrecht om mijn werk zo veel mogelijk zelf in te delen. Toen ik nog studeerde maakte ik mij tijdens het avondeten of gesprekken met mijn kinderen nog wel eens druk om tentamens, deadlines en oppas regelen voor het kunnen volgen van een college. Dat heb ik nu niet meer, de druk is vele malen minder! En tja, tijd voor jezelf blijft altijd moeilijk als alleenstaande moeder. Het was zo’n opluchting om eindelijk de studie succesvol afgerond te hebben!’

Hoe had je leven eruit gezien als je niet was gaan studeren?
‘Ik geloof niet dat ik dan gelukkiger zou zijn, absoluut niet. Dan had ik nooit zo veel vrijheid in mijn werksituatie gehad als nu. Dit werk doet mij persoonlijk ook echt heel goed, als je dan een kaartje krijgt van een studerende moeder die je bedankt voor de hulp dan voelt dat zo goed, en dat is ook waar ik het voor doe. Als ik rijk had willen worden dan had ik geen stichting op moeten richten. Anderen goed doen doet jezelf ook goed. Althans, zo werkt het bij mij!’

Raad jij het zwangere vrouwen/moeders aan om te studeren?
‘Ik zou zwangerschap tijdens een studie nou niet echt bepaald willen aanraden, omdat er voor die studenten weinig tot niets geregeld is. Ze hebben niet eens recht op zwangerschapsverlof of afkolfruimte! Ben je nog niet aan een opleiding begonnen en ben je zwanger is het wellicht handig om te informeren naar de instroommogelijkheden, misschien kun je ook na je bevalling met de opleiding starten. Het is van groot belang dat je de juiste informatie verkrijgt. Ik raad zwangere studenten aan om direct een afspraak met de decaan of studieloopbaan coach/mentor te maken.’

En als de student niet weet wat zij met de situatie aanmoet?
‘Jonge studenten die ongepland zwanger zijn geraakt en nog niet zo goed weten wat met de situatie aan te moeten, kunnen ook contact opnemen met een instantie die hen kan begeleiden. Maar laat de opleiding alsjeblieft geen reden zijn om de zwangerschap af te breken, of laat de zwangerschap geen reden zijn om de opleiding af te breken! Er zijn mogelijkheden en die vertellen we je graag zodat je een weloverwogen keuze kunt gaan maken. En waarschijnlijk kan niet iedere docent zich vinden in jouw keuzes of beslissingen, maar maak je niet druk om wat andere mensen er van zouden denken en of ze je gaan veroordelen. Die strijd hoef je niet te leveren dat stukje doen wij wel voor jou, concentreer jij je op wat jij belangrijk vindt en wilt en zorg dat je weet waar je aan begint!’

Heb je ook advies voor oudere moeders (35+) die nog willen studeren?
‘Natuurlijk, het Steunpunt is er voor iedereen die studie en zorg wil combineren is niet leeftijdsgebonden. Het advies is alleen wel persoonlijk natuurlijk, het hangt samen met de persoonlijke situatie, vooropleidingen, de wensen van diegene enzovoorts. Iedereen die zijn studiemogelijkheden wilt onderzoeken of advies wil kan contact met ons opnemen. Je bent nooit te oud om te leren! Moeders die erover denken te gaan studeren; gewoon doen! Trek je stoute schoenen aan en neem contact met ons op indien je hierbij informatie of advies wilt.’

Vertel eens iets over de wetswijziging, die jij voor elkaar hebt gekregen!
‘Voorheen konden studenten aan een HBO instelling of universiteit financiële steun van de instelling ontvangen indien zij studievertraging oplopen ten gevolge van zwangerschap.
Het ligt voor de hand dat na een zwangerschap ook een bevalling volgt en dat je hierdoor dus ook studievertraging zou kunnen oplopen! Maar zo simpel was het in de wet niet; hier kon je dus geen financiële steun voor ontvangen…. Deze wetswijziging houdt in dat het woordje bevalling is toegevoegd en dat je nu dus ook financiële steun kunt ontvangen als men studievertraging opgelopen heeft ten gevolge van een bevalling. Jammer genoeg geldt dit enkel voor het HBO en WO. Wij hebben dus nog een lange weg te gaan met onze lobby en acties voeren, omdat dit soort regelingen er op elke school zouden moeten zijn voor àlle studenten.’

Denk je dat het begrip voor zwangere studenten onder leraren is toegenomen sinds jouw Steunpunt?
‘Ik zie wel een cultuurverandering, en ik denk ook wel dat het tot iets meer begrip geleid heeft, zeker binnen de Hogeschool Rotterdam waar wij twee dagen in de week spreekuur houden. Maar sommige bestuursleden van scholen of docenten hebben nog nooit bij de term studerende moeders stil gestaan, hebben geen flauw benul waar die tegen aan lopen. Of hebben zelfs geen idee wat het Steunpunt inhoudt en voor hen kan betekenen. Ook daar gaat verandering in komen, deze week heb ik alle MBO, HBO scholen en Universiteiten in Nederland aangeschreven.’

Hoe komt het, dat ‘onbegrip’?
’Ons onderwijssysteem is anno 2011 nog niet ingericht op studerende moeders. Onbekend is het toch niet, het betreft zeker een emancipatievraagstuk waar eeuwen geleden al voor gestreden is door bijvoorbeeld Betsy Perk, Aletta Jacobs, Marga klompe, Joke Smit, grote namen die door deze huidige generatie amper nog herkend worden. Het voelt soms als een plicht om dat stokje over te nemen. Maar hier staan wij voor, dit is onze missie en hier geloven wij in! Wij geloven er in dat het ooit wel zal lukken, al maak ik het misschien niet meer mee, maar zo lang deze zaken niet goed geregeld zijn, blijft de Stichting nodig en bestaan om ermee door te gaan.’

Je hebt prijzen gewonnen (oa de Hogeschool Rotterdam studentenprijs, mamma award 2009 (magazine LOF) en Marga Klompe prijs), en recentelijk voor genomineerd voor Aletta van Nu. En je bent inspirerende mama van het jaar 2010 (Mama magazine). Jouw zelfvertrouwen kan zeker niet meer stuk, of wel?
‘Het doet mijn zelfvertrouwen inderdaad heel goed, het geeft een enorme boost. Maar natuurlijk ben ik nog wel eens onzeker enzo. Wat mijn plannen en dromen zijn voor de toekomst?! Met het werk voor de stichting zijn we nog niet klaar, wij rusten niet voor het onderwijssysteem is aangepast en verder, ik ben niet voor niets verkozen tot inspirerende mama, ik heb nog boordevol inspiratie, hoe lang mag dit interview worden?….’

Waar ben je nu mee bezig?
‘Op dit moment denkt de staatssecretaris drs. Zijlstra na over maatregelingen voor langstudeerders met waarschijnlijk enkele uitzonderingen (zoals voor studenten met een beperking en topsport studenten). Terwijl er voor ruim 8000 zwangere studenten en studerende ouders niets geregeld is en zij niet in aanmerking komen voor zwangerschaps, bevallings- en ouderschapsverlof. Het is eerder iets waar Nederland en dan vooral dit kabinet beter wel over na kan denken, dus heb ik drs. Zijlstra een brief gestuurd. Het is van de gekke dat je voor een sport wel langer over je studie mag doen maar dat het krijgen van of het zorgen voor kinderen geen reden is! ‘

Wat zou je willen meegeven aan studerende moeders?
‘Je bent nooit te oud om te leren, zorg dat je dat papiertje haalt voor jou en jouw gezin! Want zwangerschap is en blijft iets heel moois en bijzonders. Het hoeft dan ook niet altijd een belemmering voor de studie op te leveren.’

Shoppen is altijd een goed idee